La Vie de Marie Rivier

 

Une courte biographie de Marie Rivier
Fondatrice des Soeurs de la Présentation de Marie

Marie Rivier, Marinette pour les plus familiers, est née le 19 décembre 1768 à Montpezat, France. Fin avril 1770, Marinette, à l’âge de seize mois, fait une chute qui la laisse infirme.  Madame Rivier, femme d’une grande foi, porte Marinette chaque jour devant la statue de Notre-Dame de Pitié dans une chapelle voisine.

 

Bientôt, la petite fille qui regardait prier sa maman acquiert la certitude inébranlable: La Sainte Vierge me guérira! Laissée seule aux pieds de Marie tenant son enfant mort dans ses bras, Marinette contemple.  Secrètement, ce mystère d’amour fou s’imprime dans son coeur.  Finalement, le 8 septembre 1774, Marinette se met soudain à marcher!  Ces quatre ans de «scolarité» auprès
de Marie marqueront à jamais la vie de Marie Rivier.  Elle obtient tout de la Vierge Marie.

Quand la Révolution française éclate, tout acte religieux devient suspect. Marie Rivier convoque en secret les assemblées du Dimanche.  Elle se fait très prudente mais reste l’apôtre au coeur de feu!  En 1794, le bourg de Thueyts l’appelle.  Elle part, en vraie missionnaire.  Bientôt, quatre jeunes filles la rejoignent et se laissent gagner par le feu de l’Évangile.  A l’heure où tous les couvents se ferment, Marie Rivier va ouvrir le sien.  Le 21 novembre , fête de la Présentation de Marie au Temple, Marie et ses quatre compagnes se consacrent à Dieu.  La nouvelle communauté semultiplie très vite malgré son grand dénuement.

Pour Marie Rivier et ses filles, l’éducation chrétienne de la jeunesse est et restera toujours une priorité.  Cependant, l’éducation de la foi s’étend aussi aux adultes.  Les pauvres sont privilégiés; le premier orphelinat s’ouvre le 21 novembre 1814.  Même si la communauté est pauvre, l’accueil des plus démunis est sacré.

Rien n’arrête l'ardeur apostolique de Marie Rivier.  Les curés lui demandent parfois d’exhorter leurs paroissiens, de réunir les femmes et les jeunes filles.  Marie parle avec une clarté, une énergie, une onction qui touchent les coeurs.  Une force intérieure la soutient et la fait s’écrier: Ou faire connaître Jésus Christ ou mourir! Lorsqu’elle meurt le 3 février 1838, agée de 69 ans, cette apôtre au coeur de feu a fondé 141 maisons, reçu plus de 350 soeurs pour continuer son oeuvre.  Marie Rivier, «prophète pour notre temps»,  a été béatifiée à Rome par le Pape Jean Paul II, le 23 mai 1982.

"Mes filles aussi traverseront un jour les mers!” Cette prédiction se réalisera en 1853 lorsque six sœurs arrivent au Canada. Aujourd’hui, les Sœurs de la Présentation de Marie se trouvent en vingt pays à travers le monde: la France, la Suisse, le Canada, les États-Unis, l’Angleterre, Espagne, l’Italie, Madère-Portugal, Mozambique, Japon, Philippines, Sénégal, Gambie, Irlande, Pérou, Brésil, Cameroun, Burkina Faso et Ghana.   Notre Généralat est présentement situé à Castelgandolfo, Italie.